-->
Home | Highlights | É justo culpar as empresas petrolíferas por preços altos?
Postado em 4 de maio de 2022 | 17:02

É justo culpar as empresas petrolíferas por preços altos?

Existem alguns equívocos sobre a conexão entre os preços do petróleo e as companhias petrolíferas. Os políticos muitas vezes chamam as empresas de petróleo por altos lucros quando os preços estão altos e até ameaçam as empresas com impostos inesperados. Embora algumas companhias de petróleo se beneficiem de preços altos, elas têm pouco controle sobre o preço do petróleo.

Com os preços do petróleo ainda acima de US$ 100 o barril, uma coisa é certa. As empresas petrolíferas vão ter grandes lucros. Mas há muitos equívocos sobre a conexão entre os altos preços do petróleo e os altos lucros.

Depois de anos observando as reações do público e de nossos líderes políticos, parece que eles acreditam em algo como a narrativa ficcional a seguir.

Eles podem ver os executivos da ExxonMobil sentados em uma sala de reuniões cheia de fumaça, dizendo: “Bem, temos o público exatamente onde queremos. É hora de aumentar o preço da gasolina e arrancá-los enquanto podemos. Coloque um boletim para todos os nossos postos de gasolina e informe-os. Ah, e ligue para a Chevron e a Shell e certifique-se de que eles estão a bordo.”

Eu sei que as pessoas acreditam nisso, porque eu as fiz repetir cada elemento dessa história para mim uma vez ou outra. Então eles se enfurecem com as companhias de petróleo. Eles exigem que sejam responsabilizados. Os políticos os chamam a Washington e os castigam pelo mal que estão causando aos consumidores.

No entanto, nenhuma parte dessa história fictícia é realista. A única verdade é que os altos preços do petróleo se traduzem em altos lucros para as companhias petrolíferas. Mas pense sobre isso. Por que as companhias de petróleo perdem dinheiro se estão no controle dos preços? Você já viu a Apple perder dinheiro vendendo iPhones? Veja bem, a Apple é um exemplo de empresa que realmente tem controle total sobre seus preços. Mas não é assim que os preços do petróleo funcionam.

Considere que nos últimos 10 anos, as principais empresas de petróleo e gás sofreram enormes perdas em 2014, 2015 e 2020. De fato, em 2020, as cinco supermajors integradas (ou seja, “Big Oil”) – ExxonMobil, BP, Shell, Chevron, e Total – perdeu US$ 76 bilhões . Os preços do petróleo caíram em território negativo em 2020. As companhias petrolíferas estavam se sentindo especialmente generosas na época?

A Apple, por outro lado, não perdeu dinheiro nenhuma vez na última década. Seus executivos estão sendo chamados ao Congresso para explicar por que um iPhone custa US$ 800 quando eles estão colhendo enormes lucros? Não, claro que não.

Se eu puder estender a analogia da Apple um pouco mais, é tão tolo perguntar por que uma ação da Apple custa US$ 162 ou por que a Apple é uma empresa de US$ 2,7 trilhões quanto perguntar por que as companhias de petróleo estão cobrando mais de US$ 100 por um barril de petróleo. . A Apple não controla o que as pessoas estão dispostas a pagar por uma parte de suas ações. Da mesma forma, os preços do petróleo são fixados em um mercado aberto por compradores e vendedores.

A ExxonMobil não define os preços do petróleo. Eles são definidos no mercado por quanto as pessoas estão dispostas a pagar, assim como com as ações da Apple. As companhias petrolíferas dos EUA são tomadoras de preços, não formadoras de preços. Sim, os especuladores têm influência, assim como fazem com as ações da Apple.

Mesmo a OPEP e a Rússia não controlam os preços do petróleo, embora tenham uma tremenda influência em relação à ExxonMobil. Se a ExxonMobil decidiu produzir menos petróleo para aumentar o preço, isso só prejudica a ExxonMobil porque a OPEP e a Rússia podem facilmente compensar isso. Mas se a OPEP e a Rússia decidirem produzir menos petróleo, não há muito que o resto do mundo possa fazer para compensar isso.

É verdade que as empresas petrolíferas se beneficiam das ações da OPEP e da Rússia para restringir a produção. Mas eles também ficam à mercê dessas ações quando decidem inundar o mercado com petróleo (ou seja, 2014 e início de 2020).

Um dos maiores golpes nos “frackers” – isto é, as empresas que usam o fraturamento hidráulico para produzir grande parte de seu petróleo e gás – é que eles não ganham dinheiro. Claro, eles têm um bom ano de vez em quando, mas depois sofrem perdas tremendas.

No entanto, nos bons anos, eles são chamados ao Congresso, culpados pelos altos preços e ameaçados com impostos sobre lucros inesperados. Na realidade, causa e efeito estão invertidos. Preços altos impulsionaram os lucros, e não vice-versa. Da mesma forma, quando as empresas petrolíferas estão sendo culpadas pela inflação, causa e efeito estão invertidos. Assim como os preços altos impulsionaram os lucros, eles também impulsionaram a inflação. Lucros altos são um efeito, não uma causa.

A última coisa que gostaria de salientar é que as empresas petrolíferas possuem poucos postos de gasolina nos EUA Você pode ver o nome ExxonMobil em um posto de gasolina, mas eles não possuem nenhum posto de gasolina nos EUA De acordo com a Associação Nacional de Conveniência Stores (NACS), mais de 60% das estações de varejo nos EUA são de propriedade de um indivíduo ou família que possui uma loja. Eles tomam suas próprias decisões sobre preços, com base em vários fatores.

Uma vez que você entenda que isso reflete a realidade da indústria de petróleo e gás, então a natureza aparentemente arbitrária dos preços de petróleo e gás – e a inconsistência da lucratividade das companhias petrolíferas – faz todo o sentido.

 

 

 

Fonte: O Petróleo


160 queries in 3,650 seconds